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智能音箱告别野蛮竞争阶段 一场新的大战或将就此开启

过去两年,智能音箱赛道刚刚被验证,转身就迎来商业化的前夜,一场新的大战或将就此开启。

撰文 | 寓扬

李彦宏对小度智能音箱的钟爱可谓有目共睹。

今年百度 AI 开发者大会上,一开场,李彦宏的话题就直奔小度,亮出最新的全双工免唤醒能力。去年的百度世界大会上,小度智能音箱也是第一个「露脸」,李彦宏展示了小度的连续对话能力。

其实,从小度智能音箱诞生那一刻起,李彦宏就成了最大的「代言人」。2018 年 3 月小度在家视频音箱推出,李彦宏不仅为它站台,更是直接「下令」将其价格下降 1000 元开售,推动百度气势汹汹涌入智能音箱补贴战。

此外在两会以及行业重大会议中,李彦宏也多次为自家智能音箱站台。然而小度智能音箱究竟有何魅力,被他寄予厚望?

而此时智能音箱行业也在上演一场尤为重要的变局,一方面,智能音箱行业逐渐从野蛮竞争阶段走向成熟阶段,不再只是靠砸钱铺量进行单纯的价格战。另一方面行业已经迎来商业化的前夜,盈利能力将成为新的竞争点,一场新的大战或将就此开启。

颇为有趣的是,7 月 3 日小度智能音箱 Play 发布后,就遭到了来自阿里天猫精灵官方微博的质疑,质疑小度存在抄袭之嫌。抛开事件本身不谈,双方竞争的激烈度可见一斑。

智能音箱赛道在过去两年刚刚被验证,就迎来新阶段,它是否会是百度的下一个「手百」,谁又将成为行业的主宰?新变局即将拉开帷幕。

1 两年而立

2017 年 7 月,在百度第一届 AI 开发者大会上,景鲲正式推出人机交互平台 DuerOS,中文名称就是「小度助手」,搭建了一整套语音交互的能力,景鲲也抛出愿景,要让 DuerOS 成为 AI 时代的操作系统。

随后同年 11 月,百度推出 DuerOS 的标杆之作——raven H 智能音箱,景鲲当时用微软打造 Surface 笔记本作为类比,通过亲身打造一款智能硬件,来填补操作系统中的「坑」。

接着 2018 年 3 月到 6 月,三个月间百度连抛 2 款新品,一款是小度在家智能视频音箱,一款是小度智能音箱(无屏),这两款都是面向大众的产品,尤其是后者上阵就挂上 89 元的价格,代表着百度全面加入智能音箱价格战。

由标杆产品到大众产品,由高价(raven H 售价为 1699 元)到补贴,代表百度内部对于智能音箱认知的一次转变,转而向市场要销量。如今看来这一决策至关重要,AI 技术的落地,场景至关重要,一定体量的设备对于获得用户反馈,优化小度的交互体验非常关键。

重金补贴之下,据市场咨询公司 Canalys 统计,2018 年百度智能音箱销量为 360 万台,完成了从 0 到 1 的跨越,但仍落后于阿里和小米,位居国内第三。

数据来自 Canalys

2019 年百度对于智能音箱市场更是表现出势在必得的决心,知情人士向机器之心透露,小度获得百度的大量资源倾斜,今年的目标销量会在 1000 万台以上。

紧接着百度拿下今年央视春晚的独家合作,亮相春晚,也让小度智能音箱获得更多的认知度。在百度的大力推广下,据 Canalys 数据,百度第一季度出货量 330 万台,攀升为国内第一。

机器之心从产业各方获悉,今年上半年百度智能音箱的出货量约在 500 万台,按以上目标来算已经完成一半。而百度智能音箱的总销量已突破 800 万台,距离千万关卡又近了一步。

回顾这一历程,在智能音箱刚诞生时,有人说是「智障」,有人说是小朋友的玩具,有人说是资本的泡沫。「前几年,我们主要要验证这个赛道是不是有效赛道,用户对产品是不是接受,它是不是足够大的赛道,」景鲲称如今这一答案已经明确,「这个品类已经立住了」。

景鲲的自信来源于两个因素,一个是下沉市场,一个是「微笑曲线」。

传统硬件或产品的扩散曲线,往往会从一个发烧友群体开始,扩散到更广阔的群体可能会遇到一个瓶颈。但景鲲称,「我们很开心地发现,智能音箱在中国的发展没有天花板,它能从一线、二线直接击穿到五线、六线城市,甚至在下沉市场用户的活跃度和认知度更强」。

结合 2018 年 Canalys 的数据来看,全球智能音箱的保有量达 1.14 亿台,国内市场的出货量也达到 2190 万台,相比 2017 年约 15 倍增长,这证明「赛道」的有效性与市场空间足够大。

另一方面,百度在智能音箱上看到一条奇妙的「微笑曲线」,用户一开始出于新鲜感和好奇心使用量较多,随着新鲜感下降,用户使用率也会随之下降,但过一段时间后,随着用户使用的时间越久,使用频率反而增加,日使用时长也在增加。这证明了用户体验的重要性,它能够形成用户粘性。

正是出于这两点,景鲲坚信,智能音箱这个品类已经受住市场的考验,站稳了脚跟。

2 未来的新战场

2013 年是手机发展史上的一个里程碑,这一年智能手机销量超过功能机,随之而来的是整个移动互联网的大爆发。

在景鲲看来,智能音箱当下的发展阶段,就像移动互联网爆发的初期。随着智能手机的销量开始超过功能机,游戏、社交、视频、电商等应用开始爆发,第三方应用生态逐渐超过电话等基本功能。而在小度智能音箱上,过去一年语音技能增长 8 倍,技能交互次数增长约 2000 倍。

景鲲之所以说「智能音箱已不再是音箱」,是因为在小度在家上,第三方技能已经成为第一大应用,使用次数超过音乐和长视频。目前小度有 3.3 万开发者,2400 多个技能。

随着用户规模扩大,技能交互次数剧增,百度看到了小度智能音箱的新价值——搜索与信息流的家庭入口。

「夯实移动基础,决胜 AI 时代」是近 2 年百度的核心策略,以搜索和信息流为代表的移动业务是当下百度营收的核心,是「前菜」;而小度助手、自动驾驶、百度大脑等是百度布局未来的业务,是「主菜」,决定百度的未来。

尽管百度 APP 在新任副总裁沈抖的带领下表现不俗,但移动互联网的流量红利基本消失,并且获客成本与日俱增。寻找新入口,扩展新场景,已成为所有移动互联网厂商面临的问题。

而智能音箱的出现,随着用户体量逐渐增长,俨然有家庭入口之势。4 亿中国家庭所带来的市场规模,以及由此带来的广泛流量与服务需求,无疑具有巨大的想象空间。

作为主菜的一环,小度智能音箱不但承载着百度 AI 的落地,还承载着未来家庭搜索与信息流的关键角色。今年 5 月份李彦宏就表示,以智能音箱为代表的智能家居是 AI 时代搜索的新入口,也是家庭信息服务的入口,通过这个入口,百度一直以来建立的内容生态可以有更多落地。

也正因为此,小度智能音箱在百度内部获得了更高的战略协同,它承载了 AI 技术(百度大脑)的落地,延伸了搜索与信息流的场景与用户(移动业务),同时又能赋能车载系统(自动驾驶)。

景鲲称,小度是在扩展新场景,找到新用户,因此能够很好的协同百度原有优势,内部沟通效率很高。

3 和用户「谈恋爱」

小度智能音箱承载着百度在家庭场景更大的野心,但无论是百度还是国内市场的整体规模,距离智能音箱成为家庭入口,都为时尚早。

景鲲坦言,现在智能音箱市场规模还不大,需要一个黄金发展期,而当下最重要的还是「AI 能力和用户体验」。

一方面用户反馈的意见正越来越多地指导百度的研发方向。他举例道,近半年用户不断反馈一个类似的需求,如果同一个房间有多个小度设备,叫一声「小度小度」,会存在同时唤醒的问题。为此百度研发了全双工免唤醒能力,唤醒一次就可以进行连续对话,避免多次唤醒的打扰,通过技术解决多个设备之间的互动问题。

包括在「极客模式」下,李彦宏展示的一边说话一边人机交互两不误的能力,正是这一技术的表现。一位产品总监在肯定这一功能体验的同时,也称它更多不是一个技术问题,而是工程取舍问题,并且会限制在音乐等少数场景中。可见用户需求也在推动技术体验的优化。

 

另一方面,百度也积极推动智能音箱与更多场景发生关联,开拓市场空间。比如本次发布的三款新品中,小度智能音箱「大金刚」主打家庭控制中枢和音质,小度智能音箱 play 面向年轻群体,小度在家 1C 4G 版则强调无线、有屏。

百度还与爱奇艺电视果合作研发一项 DLNA 投屏功能(DLNA 是一项标准的媒体传输协议),不需要配件,小度智能音箱就可以语音操控电视果,同时兼容支持 DLNA 的智能电视、互联网盒子、投影仪等,这意味着无屏智能音箱可以和大屏电视结合使用,进一步扩展小度的应用空间。

 

景鲲称,这一投屏技术研发了大概 6 到 12 个月,之所以研发难,是因为现在主流的智能音箱都是 Linux 系统,但主流的视频网站都是安卓和 iOS 系统,想让一个内容方拥抱 Linux 系统还是很难的,他们就做了一整套投屏功能。

也正因为前期的市场补贴,让百度不得不在优化用户体验上下功夫。景鲲称,小度智能音箱跟传统硬件有一个本质的差别,传统硬件卖出去后和用户的关系基本上划上了句号,也就是「卖货逻辑」。但因为百度是补贴的,如果不能跟用户发生更紧密的联系,前期的投入就打水漂了。

「所以产品到用户手里,才真正是发生关系的那一刻,我们才开始』谈恋爱』,」景鲲说,这会形成正向的压力,迫使百度持续提供更好的服务,才能够增强用户的黏性,让用户产生更多购买以及其他商业化行为。

据他透露,小度智能音箱进入家庭后,目前单设备平均每天交互 20~30 次,平均使用时长约 90~120 分钟。

另外也有一些优质技能获得用户的青睐,如「电子宠物」技能已被唤醒 5000 万次,「宝宝巴士」播放次数 3000 万次,「找手机」技能已被唤醒 300 万次有超过 100 万人使用「蜗牛睡眠」等安眠类技能。

4 商业化的边缘探索

在扩展小度智能音箱应用场景、打磨用户体验的同时,百度也迈出了小度商业化探索的重要一步。

本届开发者大会上,百度亮出小度商业化探索的三招,分别是小度会员、品牌技能和渠道扩展计划。

尤其值得关注的是小度会员,一方面百度整合部分优质的音乐、音频、影视资源构成小度畅听 VIP,售价为 99 元/年。另一方面百度还联合爱奇艺推出联合会员,售价为 198 元/年(爱奇艺会员年费 198 元),以促销的方式获得用户。

 

百度称,小度会员上线一个月,平台付费渗透率增长 10 倍,呈现出良好的发展势头。

景鲲告诉机器之心,目前小度的商业化还在初步探索期,距离大规模商业化还有一段时间。他肯定探索的必要性,「因为我们在硬件上是补贴的,我们不可能持续补贴,我们希望它能够成为一个新的计算平台,尝试类似应用市场的商业化方向」。

我们也从行业获悉,随着智能音箱的快速发展,产业链在快速成熟,硬件的综合成本在不断下降,互联网公司在硬件的补贴上很快会遇到一个瓶颈。此时单纯的靠低价野蛮竞争的道路已然走不通,行业正走向更加成熟的阶段,内容生态、用户体验的比拼与商业化的比拼将成为行业下一步竞争的关键。

一场新的大战或将就此开启,行业由比拼价格战到比拼盈利能力。如果百度一直不做商业化,即便其用户在增长,但这意味着更高的成本和云服务的消耗,平台无法盈利,行业伙伴依然会处于观望状态。

景鲲也谈道,商业化不是今天的重点,但百度需要作出一些典型的商业化探索,给合作伙伴信心与方法。

责任编辑:Rex_15